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ゴルフ偉人伝【タイガー・ウッズ】

アメリカ男子ゴルフ界のスーパースター「タイガー・ウッズ」。日本でも絶大な知名度を誇る彼の「ゴルフ偉人伝」を、ぜひお楽しみ下さい。

ゴルフ界をリードしてきた天才。トリプル・グランドスラムも達成

ゴルフ界をリードしてきた天才。トリプル・グランドスラムも達成

1975年、ロサンゼルスの郊外サイプレスで生まれたタイガー・ウッズ。本名はエルドリックで、「タイガー」というニックネームは父親の友人の名前に因んで付けられました。

幼児の頃からゴルフに親しみ、多くのジュニア大会で優勝するなど早熟の才能を見せます。アマチュア時代には全米アマチュア選手権で最年少優勝・ 3連覇、マッチプレーで 18連勝と、輝かしい成績を残しました。

1996年にスタンフォード大学を中退してプロ転向すると、あっという間に勝星を重ね、翌1997年には初出場のマスターズで最年少優勝。21歳でPGAツアー史上最年少の賞金王となります。

2008年には全米オープンを制し、トリプル・グランドスラム(4大メジャーそれぞれの大会で3勝以上を果たすこと)を達成。2013年には5勝を挙げ、4年ぶり、10度目の賞金王に返り咲きました。

アメリカ内にとどまらず、世界の男子ゴルフを盛り上げてきたスーパー・プレイヤーと言っても良いでしょう。PGAツアーの賞金総額も、タイガーの活躍により、1990年代後半から20年間で約5倍になったと言われています。

歴代2位となる通算74勝をマーク。ニクラスのメジャー18勝を
超えられるか

歴代2位となる通算74勝をマーク。ニクラスのメジャー18勝を超えられるか

1978年に達成したジャック・ニクラスに続いて、タイガーは2人目のトリプル・グランドスラマーになりました。グランドスラム(全メジャー制覇)自体、達成者は5人、ダブル・グランドスラム(全メジャーで2回ずつ優勝)となると、ニクラスとタイガーのみ。トリプル・グランドスラムは、不可能に近い程の偉業なのです。

しかもタイガーは、2012年に74勝目に達し、通算勝利数でニクラスを抜いて歴代2位になっています(1位はサム・スニードの82勝)。しかしメジャー選手権に限定すると、依然として立ちはだかる、ニクラスが打ち立てたメジャー通算18勝という記録。

タイガーのメジャー勝利数は、マスターズ4勝、全米オープン3勝、全英オープン3勝、全米プロゴルフ選手権4勝、計14勝です。あと4勝以上を挙げれば、前人未到の記録が刻まれます。(※2016年12月現在の情報になります。)

財団や学習施設、奨学金を設立し、若者の自己実現を強力サポート

財団や学習施設、奨学金を設立し、若者の自己実現を強力サポート

並外れた戦績や記録、高度なゴルフテクニックなどが印象強いタイガーですが、多くの人の心を掴んでいるのは、プレーばかりではありません。教育事業やチャリティー活動への熱心な取り組みも、厚く支持されています。

1996年のプロ入り直後に「タイガー・ウッズ ファウンデーション(TW財団)」を設立し、ジュニア育成に力を入れてきました。2006年には、経済的に恵まれていない子どもたちの大学進学を支援する学習施設、「タイガー・ウッズ・ラーニングセンター(TWLC)」を創立。同校は、南カリフォルニアやワシントンDC、フィラデルフィア、フロリダにも開校されました。

他にも、アール・ウッズ奨学金制度や、教育財団を通じた国際プログラムなどに携わっています。

長いブランクからカムバック。新タイガー伝説が幕を開くか

長いブランクからカムバック。新タイガー伝説が幕を開くか

通算79勝、メジャー14勝、永久シード権獲得など、素晴らしいキャリアを積み上げたタイガー。2014年から体の故障に悩まされ、幾度かの手術も受けながら戦線を離れていましたが、2016年12月、ヒーロー・ワールド・チャレンジでついに復帰しました。

この大会は、タイガー自身がホストを務め、PGAツアー公式戦ではないものの、世界のトップゴルファー18名が闘うという注目のゴルフトーナメント。全英オープンの覇者ヘンリック・ステンソン(スウェーデン)をはじめ強豪がひしめく中、日本の松山英樹が18アンダーで勝利を掴みました。

主催者のタイガーは4アンダーで15位に終わりましたが、「強風の中でも、タイガーのショットは素晴らしかった」と、競技者の一人でリオ五輪金メダリストのジャスティン・ローズは語っています。

世界中のゴルフファンが願っていた、タイガーのカムバック。新しい伝説が始まることを、多くの人が期待しています。

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